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El problema continúa: disputas sobre la contaminación de ESVA entre conserveras y empresas pesqueras en la década de 1930


Dos queridas empresas fundadas en la década de 1930 en Cheriton, condado de Northampton, en la costa este de Virginia, siguen siendo honradas en la actualidad.

GL Webster Cannery se convirtió en la fábrica de conservas más grande de los Estados Unidos y el mayor empleador en la costa este.




El otro es EJ Stillman, cuyas ostras enlatadas llevan la etiqueta "Abiertas y envasadas en el famoso Cherrystone Creek".


Los problemas comenzaron en 1936, cuando la tierra de EJ Stillman comenzó a sufrir cuando la marea contaminó la tierra y los criaderos de ostras, provocando un olor desagradable. El agua parece haber sido contaminada por Webster's Cannery ubicada en el lado este de Cheriton. La única salida para la basura y los desechos es una zanja que desemboca en Gunby Branch, Air Hall Creek, Cherrystone Creek y Chesapeake Bay.

EJ Steelman demandó a G.L. Webster por daños y perjuicios y el caso fue visto por la Corte Suprema de Virginia en 1939 . "La esposa del granjero testificó que el hedor era tan desagradable que 'no podías comer, no podías dormir debido al hedor, tenías que cerrar las ventanas para detener el hedor y hacía mucho calor'. Es lamentable que el recurrente haya tenido que quedarse en casa. Al cerrar las puertas y ventanas de su casa cuando hace calor, no puede seguir viviendo allí cómodamente, trabajar en tierra o nadar en el agua en la playa."


“Varios testigos confirmaron que peces, tortugas, cangrejos, ostras y mejillones fueron destruidos o no aptos para el consumo debido a la contaminación del agua. Un biólogo del Servicio Federal de Pesca realizó algunas pruebas en el agua y confirmó que había llegado a la conclusión de que los desechos vegetales y arrojados al agua eran responsables de la destrucción de peces, ostras y mariscos. Otros testigos cuestionaron si los daños fueron causados total o parcialmente por la contaminación. El jurado determinó que Tillman ganó el caso y fue compensado por los daños a su tierra, pero no por los mariscos en el agua. Webster tiene que limpiar el arroyo una o dos veces al año.


El difunto Sr. John David Stillman II, hijo de Emory Stillman, fue parte del legado de acuicultura comercial de la costa y su enredada historia de política ambiental .


Los estudios de las ostras orientales realizados por investigadores de la Universidad de Alabama muestran que a partir de la primera mitad del siglo XIX, los humanos comenzaron a tener un impacto negativo significativo en la calidad del agua de la Bahía de Chesapeake. La "guerra" de hoy es contra los parásitos y la contaminación. Todos quieren salvar la bahía, pero nadie quiere causar problemas.



Revista de Derecho de Recursos Naturales, publicada el 23 de marzo de 1983



Casi un siglo después, nuestros suelos y mareas históricos todavía están contaminados por la industria y la agricultura. Somos una estrecha franja de tierra entre dos grandes masas de agua. Los contaminantes no pueden ir más allá de las aguas subterráneas, los arroyos y las bahías. Necesitamos proteger nuestra agua ahora. ¿Cuántas veces se repite la historia antes de que nos demos cuenta y cambiemos nuestro comportamiento ?

En 2020, la Fundación de la Bahía de Chesapeake otorgó a la bahía una calificación de salud D+ por segundo año consecutivo. Los pesticidas, productos farmacéuticos, metales y otras toxinas ambientales tóxicas pueden dañar la salud humana y afectar la supervivencia, el crecimiento y la reproducción de los peces y la vida silvestre.
























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